Rapatriement des biens culturels: une opération très attendue

Amorcée dès la seconde moitié du XXe siècle, suite à la décolonisation, la restitution des objets est réellement en train de prendre corps.

Ce sera par un bien culturel d’envergure dont le peuple Bamoun a été spolié que le Cameroun expérimentera, en 2019, le retour des objets pillés lors de campagnes militaires ou offerts aux musées et à l’Etat français par des officiers et soldats. Pendant la colonisation. Il s’agit précisément du trône du Mfon Mbouombouo qui régna au 18e siècle (1757-1814), en tant que 11e roi des Bamouns. Le transfert de ce symbole de pouvoir est l’aboutissement d’un processus de mobilisation et de lobbying engagé depuis de nombreuses années par l’élite Bamoun, appuyée par la diplomatie camerounaise, des universitaires, des artistes et sportifs nationaux de haut niveau. Un heureux épilogue donc pour cet objet, après le cas Afo-A-Kom, (du nom de la statue sacrée volée en 1966 à Laikom, siège des Fons Kom dans la région du Nord-Ouest), « vidé » en 1973. 45 ans après la conclusion du dossier Afo-A-Kom, l’espoir renaît de voir tous les autres objets culturels dont le Cameroun a été illégalement dépouillé retrouver rapidement leur terroir. Plus que jamais, le peuple Sawa, notamment, caresse le secret espoir de revoir le « Tangué de Kum’a Mbape Bell (la pirogue de Lock Priso, un patriarche Douala) arraché à Bonaberi le 22 décembre 1884. L’objet séjournerait dans un musée munichois en Allemagne. La proue princière (tangué), grande oeuvre sculptée en bois, colorée et saisissante, ainsi que les terres cuites et bronzes Sao ne constituent que la partie visible de l’iceberg, dans la mer d’objets emportés par les colons. Selon le rapport Savoy-Saar, -du nom de l’universitaire sénégalais, Felwine Saar, et de l’historienne française, Bénédicte Savoy, missionnés par Emmanuel Macron, chef de l’Etat français, pour réfléchir à cette épineuse question de la restitution des biens culturels africains-, 90 000 objets provenant d´Afrique subsaharienne se trouvent actuellement dans les collections publiques françaises. Le Cameroun arrive en seconde place des pays d´origine de ces oeuvres, en quantité, avec plus de 6000 pièces. D’autres objets d’arts de notre pays sont éparpillés dans les musées d’Europe notamment en Allemagne, Italie, mais aussi en Amérique (Etats-Unis).

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