S.M. Pierre Kaleuk Mongoué: 25 ans dans le palmier à huile

Sur une superficie de plus de cent hectares, le chef supérieur babouantou produit en moyenne 25 à 30 tonnes par an. 

Quand les cours du café robusta connaissent une baisse drastique dans les années 1990 au Cameroun, S.M. Pierre Kaleuk Mongoué ne sait à quel saint se vouer. Par un concours de circonstance, il entre en contact avec le nommé Frédéric Kamga de regrettée mémoire, qui encourage les planteurs à s’engager dans le palmier à huile. Le chef supérieur Babouantou dans le Haut-Nkam saisit cette perche, qu’il n’a plus lâchée depuis. Avec deux millions de F, il obtient de la Société camerounaise de Palmeraies (Socapalm) 10 000 plants, qui sont mis en terre. Sur une superficie de plus de 100 hectares, l’autorité traditionnelle (au trône depuis 1974 -Ndlr) produit la variété Tenera, à haut rendement et avec la particularité d’avoir des fruits charnus. Le sexagénaire (62 ans) associe le cacao à sa palmeraie.      
Par an, il lui arrive de récolter 25 à 30 tonnes de palmier à huile. Une quantité qui peut passer du simple au double, c’est-à-dire 60 tonnes, si notre interlocuteur disposait d’engrais. « Je suis abandonné à moi-même. Je manque d’argent pour entretenir la palmeraie », se plaint-il. Ses clients sont prioritairement la société SOC de Bafoussam, ainsi que les marchés périodiques. Certains bayam-sellam viennent s’approvisionner à domicile. Le chef traditionnel dispose, en outre, d’une usine de transformation tôlée avec le concours du programme ACEFA en 2011. L’activité ne lui rapporte pas moins de 15 à 20 millions de F par an, lorsqu’elle est bien exploitée, confie-t-il. Les dividendes de la palmeraie sont injectées dans l’éducation de ses enfants, environ 90, et dont la plupart sont dans les centres de formation privés. Il investit aussi dans la réalisation d’œuvres sociales comme la construction du palais royal, etc. D’où son conseil à la jeune génération. « L’argent est dans la terre. On ne doit pas tout attendre du gouvernement ».
 

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