CAN Total 2019: entre « favoris » et bonnes surprises

Les différentes affiches s’annoncent plus ou moins équilibrées en quarts de finale.

La configuration globale des quarts de finale de la CAN 2019 est désormais connue. Le tableau après les derniers matchs du second tour disputés lundi dernier annonce des chaudes explications en perspective. Mais avant d’aller plus en détail, l’impression globale qui se dégage des huitièmes de finale est assez contrastée, oscillant entre confirmations et surprises. Sur le papier, certaines rencontres des 1/8e de finale apparaissaient déséquilibrées en raison de la hiérarchie des forces en présence. Les réalités du terrain sont venues bouleverser certaines grilles d’analyses. En dépit des écueils, quelques équipes ont su tenir jusqu’ici leur rang.

Après un démarrage poussif au premier tour (défaite face à l’Algérie), l’équipe du Sénégal a fait l’essentiel par la suite face à l’Ouganda, prouvant ainsi qu’elle reste la meilleure équipe africaine de l’heure au classement Fifa. Il en va de même de la Tunisie, 2e rang africain, qui a écarté le Ghana aux tirs au but. Après un parcours sans faute au premier tour, l’Algérie s’est montrée à nouveau impitoyable face à la Guinée (3-0). Le Nigeria pour sa part a eu des nerfs solides face au Cameroun. Sans particulièrement briller, la Côte d’Ivoire s’est contentée d’un service minimum face au Mali (1-0) pour se retrouver en quarts. La présence d’autres équipes à ce stade constitue en revanche une bonne surprise. A l’exemple des Ecureuils du Bénin qui avaient eu tout le mal à s’extirper de la phase de poule, mais ont forcé le destin en éliminant les Lions de l’Atlas. Que dire de l’Afrique du Sud, rescapée de dernière minute, et dont le coup de poignard contre l’Egypte a plongé tout un pays dans la tristesse et la désolation ? Déjà impressionnante au premier tour, l’équipe de Madagascar a aussi renvoyé à la maison la RDC. Désormais complet, le tableau des quarts de finales annonce quelques rencontres relativement équilibrées, mais aussi des duels à l’issue incertaine.

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