Nigeria: du répit pour Shell

La Haute Cour de Londres demande l’arrêt des poursuites pour pollution contre la compagnie.

 

Deux recours collectifs ont été engagés à Londres par plus de 40.000 Nigérians des communautés Ogale et Bille contre le géant pétrolier anglo-néerlandais Shell. Le pétrolier et sa filiale nigériane SPDC sont accusés par les populations du delta du Niger dans le sud-est du Nigeria, d’être responsables des fuites d'oléoducs qui ont détruit leurs terres et pollué leurs étangs. Pour la Haute Cour, Shell n’est pas légalement responsable des actes de sa filiale SPDC au Nigeria et ne peut dès lors pas être poursuivi devant les tribunaux britanniques. Mais selon la défense des plaignants, cet argument n’est pas fondé. Ils ont donc décidé de faire appel. Daniel Leader, un des avocats des plaignants, fait valoir que la décision de la Haute Cour va à l’encontre de celles d’autres tribunaux européens. En effet, a-t-il rappelé, en 2012 la Cour européenne de justice avait estimé que Shell « exerçait une influence décisive sur la conduite de ses filiales ».
Du reste si cette affaire est pendante devant la justice britannique, c’est parce que les plaignants ont une confiance limitée en celle de leur pays. Malgré la décision de la justice britannique qui leur est pour l’instant défavorable, les plaignants vont poursuivre le combat. Le leader tribal de la communauté Ogale, Emere Godwin Bebe Okpabi, dans un communiqué a laissé entendre que « Shell fait des milliards de profits chaque année avec le pétrole nigérian alors que nos communautés abritant leurs infrastructures ont été écologiquement ravagées (…) On demande simplement à Shell de nettoyer son pétrole et de compenser les communautés dévastées ». Mais pour Shell, « Bille et Ogale sont deux régions durement touchées par le vol de pétrole, le sabotage des oléoducs et le raffinage illégal qui restent les principales sources de pollution dans le delta du Niger ».  Pour de nombreux observateurs, cette bataille juridique ne fait que commencer…

 

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