« Nous avons aussi une vocation communautaire »

 Pr. Daniel Etya’ale, Directeur général de Magrabi ICO Cameroon Eye Institute (MICEI) à Oback.

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Pouvez-vous nous présenter en quelques mots les services qui sont proposés dans votre centre ophtalmologique ?

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Notre structure est essentiellement d’ophtalmologie et nos activités sont à la fois cliniques et chirurgicales, mais aussi communautaires. Au niveau des activités cliniques et chirurgicales nous fonctionnons sur le mode de structures spécialisées. Cela veut dire que les titulaires de nos différents services, en plus d’être ophtalmologistes et généralistes, sont spécialisés dans des secteurs précis de l’œil : la cornée, la rétine, le glaucome, la cataracte. Il y a également  l’ophtalmo-pédiatrie, parce que les yeux des enfants ce ne sont pas des yeux d’adultes. Toutes ces spécialités existent chez nous. Nous avons donc sous le même toit, des médecins qui peuvent s’occuper des problèmes généraux des yeux. Avant que notre structure soit créée, il y avait beaucoup d’évacuations. J’ai passé quatre ans en Afrique du sud  et j’y ai rencontré de nombreux Camerounais, Gabonais qui venaient pour s’y faire traiter, pourtant ce sont des soins qu’on pouvait leur apporter localement. Ils ne se déplaçaient pas à cause du manque de personnels, mais parce que les infrastructures ne suivaient pas. C’est en cela que réside la force de notre structure. Aux compétences du personnel, nous allions une infrastructure de niveau international, comparable en tout point à ce qui se fait de mieux. Nous avons aussi une vocation communautaire avec un certain nombre d’activités que nous menons auprès des communautés avoisinant la localité d’Oback. Nous sommes allés une fois à plus de 150 km mais dans l’avenir notre rayon d’action pourrait s’étendre.

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Quels soins apportez-vous concrètement aux communautés environnantes ?

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Au niveau des communautés, nous faisons le dépistage systématique de la cataracte. Pourquoi ? Parce que 50% de tous les cas de cécité sont liés à la cataracte. En 15 et 20 minutes d’opération, l’aveugle de cataracte peut retrouver 100% de sa vue. Donc c’est important que nous le fassions, car les personnes que la cataracte a rendues aveugles restent en général dans les villages. Seulement un cas de cataracte sur 10 arrive spontanément à l’hôpital. Nous allons vers ces populations pour donner à tous la chance de se faire dépister. Puis notre équipe transporte ceux qui sont prêts vers notre centre, et une fois la chirurgie terminée, ils les ramènent en communauté. L’autre volet de notre activité communautaire, c’est au niveau le dépistage précoce des cas de diabète. Cette maladie est multi systémique et affecte de nombreux organes : le cœur, le rein, le cerveau, les jambes. Certains finissent avec des amputations et d’autres peuvent terminer leur vie aveugles à cause du diabète. Nous essayons de le détecter avant des stades avancés. Par exemple, lorsqu’un malade commence à saigner à l’intérieur de l’œil, il lui faudra de grosses interventions pour évacuer le sang, faire des lasers et tout. Le troisième volet de notre activité communautaire, c’est au niveau des enfants, parce que jusqu’à 20% des enfants en Afrique ont des problèmes de vision, et ont besoin que leur vue soit renforcée par des lunettes. Nous avons commencé à former des enseignants dans les différentes écoles pour le premier niveau de dépistage. Après le décompte des cas, une équipe descend sur le terrain pour faire un dépistage plus complet. Les enfants qui ont besoin de lunettes sont ramenés à l’institut pour un examen final et éventuellement une prescription de lunettes. S’il se trouve que ce sont des enfants qui ont des parents démunis, pour le moment c’est l’hôpital qui les prend en charge.

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